May 02

Como continuación del anterior post voy a explicar brevemente como montar una cache de objetos en memoria compartida usando APC. Esto nos permite disponer de una cache accesible para cualquier proceso Apache que se esté ejecutando en el servidor. Podemos guardar cualquier variable (resultados de queries, páginas html, cualquier tipo de objeto, etc.) y esta se conservará entre las distintas peticiones hasta que la borremos de cache o expire el TTL que queramos.

Una forma rápida de ver su uso es con un ejemplo:

[php] $obj = new Objeto();
apc_store(‘key’,serialize($obj),3600);
$result = unserialize(apc_fetch(‘key’));
var_dump($result); [/php]

Usando apc_store() guardamos $obj en cache durante una hora. Podemos recuperar o borrar $obj de la cache usando el identificador key. Es necesario realizar serialize/unserialize si guardamos datos como objetos o arrays, para variables simples no es necesario.

Para borrar el anterior objeto de cache:

[php] apc_delete(‘key’); [/php]

Para evitar el uso de define el cual es bastante lento disponemos de apc_define_constants() y apc_load_constants() para guardar y recuperar constantes de cache.

El APC ofrece una interfaz gráfica para ver el uso que hacemos de la cache, que opciones tenemos activas, archivos “compilados”, variables almacenadas, etc. a la vez que nos permite borrar todo el contenido de la cache. Podemos obtener la misma información con la función apc_cache_info() y para borrar la cache tenemos apc_clear_cache() aunque la interfaz gráfica no deja de ser interesante.

Un snapshot de ejemplo:

APC snapshot

Para instalarla en FreeBSD se trata de copiar el archivo /usr/local/share/doc/APC/apc.php en algún lugar dentro de nuestro document root del Apache.

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Apr 26

Como prometía en el post dedicado a la optimización de ADOdb voy a explicar como instalar el sistema de cache APC sobre un servidor FreeBSD 6.x. El APC (Alternative PHP Cache) es un sistema de cache de opcode para PHP, sirve para cachear el código intermedio del PHP y así no tener que interpretar todos los scripts en cada ejecución. Para almacenar este código “compilado” se usa la memoria compartida del sistema. A parte el APC nos ofrece funciones para poder almacenar y recuperar datos de cache.

El APC es una extensión PECL que no viene incluida por defecto con el PHP (esto cambiará con la futura versión 6). A continuación describo como instalar y configurar el APC sobre FreeBSD.

[1] Instalar el port

Suponiendo que tenemos instalado y funcionando un servidor web (Apache+PHP) sólo nos falta añadirle la extensión PECL con:

# portinstall pecl-APC

Si no trabajas con portupgrade:

# cd /usr/ports/www/pecl-APC/
# make install clean

Con esto compilamos e instalamos el APC. Si todo va bien acabará el proceso y podremos ver esta nueva linea en el archivo /usr/local/etc/php/extensions.ini:

extension=apc.so

Cuando lo compilas se dan a escoger tres opciones: MMAP, SEMAPHORES y PHP4_OPT. Es aconsejable seleccionar sólo MMAP y si trabajas con PHP4 la última también. La opción de SEMAPHORES dependiendo de tu sistema puede provocar cierta inestabilidad y no ofrece muchas mejoras en rendimiento.

La última versión del APC (pecl-APC-3.0.14) se compila siempre con soporte mmap aunque desactives la opción (o esto es lo que me pasa a mi en los servidores bajo FreeBSD).

Ahora sólo falta configurar correctamente las directivas apropiadas en el php.ini y un restart (o reload) del Apache.

[2] Configurando el APC

La configuración por defecto del APC es apropiada en muchas situaciones aunque bajo FreeBSD deberíamos configurar correctamente el tamaño de memoria compartida. Esto se consigue con las siguientes directivas:

apc.shm_segments=1
apc.shm_size=32

En FreeBSD el tamaño de memoria compartida por defecto es de 32MB. Puedes optar por aumentarlo o por dejarlo igual y usar varios segmentos configurando la directiva apc.shm_segments. Para aumentar el tamaño de la memoria compartida a 128MB en FreeBSD:

# sysctl kern.ipc.shmmax=134217728
# sysctl kern.ipc.shmall=32768

Si quieres conservar estos valores después de reiniciar el sistema debes añadirlos en /etc/sysctl.conf.

Se debe fijar SHMALL (kern.ipc.shmall) a SHMMAX/PAGE_SIZE. Este valor en el ejemplo descrito de 128MB de memoria compartida nos queda como: 134217728/4096 = 32768. Puedes ejecutar el comando pagesize para conocer el tamaño de una página de memoria (PAGE_SIZE) en tu sistema y ipcs -M para verificar la configuración de la memoria compartida.

También hacer notar en este punto que con la última versión del APC bajo FreeBSD no permite usar varios segmentos de memoria compartida y estás obligado a sólo usar un segmento, si necesitas más memoria debes aumentar el tamaño de memoria compartida del sistema.

El resto de directivas de configuración dependen mucho del tipo de aplicación PHP. Dependiendo del número de visitas, cantidad de archivos a cachear, frecuencia de cambio de los archivos, etc. Una configuración de ejemplo con pequeñas notas acerca del significado de las directivas usadas (en el archivo /usr/local/share/doc/APC/INSTALL tienes todas las directivas disponibles detalladas):

; Activa el APC
apc.enabled=1
; Número de segmentos de memoria compartida
apc.shm_segments=1
; Tamaño de la memoria compartida
apc.shm_size=128
; Un número aproximado de archivos fuente a cachear
apc.num_files_hint=6000
; Un número aproximado de variables a cachear
apc.user_entries_hint=100
; Segundos que dejamos en cache una entrada que ya no se usa
apc.ttl=600
; Idem al anterior pero para las variables de usuario
apc.user_ttl=600
; Segundos que dejamos una entrada cacheada en el recolector de basura
apc.gc_ttl=0
; Indica si se cachea por defecto.
apc.cache_by_default=On
; Expresiones regulares para saber que archivos cacheamos
; Resulta útil si se usa en combinación con la directiva anterior
apc.filters=""
; Indica si se activa el APC para el modo CLI del PHP
apc.enable_cli=0
; Indica el tamaño máximo de archivos a cachear
apc.max_file_size=1M
; Indica si el APC ha de verificar si los archivos han sido modificados
; para actualizar la cache
apc.stat=1

De todos los cacheadores de código que he usado APC es con diferencia el más estable aunque no es perfecto. En situaciones de mucho tráfico y si constantemente estás cambiando los archivos al final consigues un fantástico segfault del Apache. Una gran opción si dispones de una aplicación que no está en constante desarrollo es usar la directiva apc.stat a 0, con este parámetro consigues mucha más estabilidad.

Es un gran invento y es muy recomendable su uso, puedes llegar a ver loads de CPU reducidos al 50% y ganar un 20% de memoria. Pero como todo tiene bugs y al menos yo en el escenario donde lo uso (decenas de millones de páginas vistas por mes + clúster de decenas de servidores BSD) es un tanto inestable en ciertas situaciones… pero mucho más estable que algo como EAccelerator el cual en el anterior escenario no aguanta ni 5 minutos.

Si usas APC sobre FreeBSD en webs con mucho tráfico y no tienes ni un segfault nunca… no te cortes y comenta que directivas/opciones estás usando.

En un siguiente post explicaré como usar las funciones que proporciona el APC para almacenar datos de aplicación en cache.

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